Jak wynika z raportu opublikowanego przez agencję informacyjną Xinhua, Chiny chcą wyprodukować swój samolot kosmiczny już w 2020 roku. Według firmy China Aerospace Science and Technology (CAST) samolot ten ma przetransportować ludzi i ładunki na orbitę, a następnie wrócić na Ziemię. Z pierwszych informacji wynika, że jego konstrukcja będzie podobna do wahadłowców wykorzystywanych w NASA. Natomiast Chen Hongbo z CAST twierdzi, że samolot ten będzie startował dokładnie tak, jak klasyczny pojazd lotniczy. Do tej pory żaden wahadłowiec – ani używany przez NASA, ani przez radziecki Buran – nie był w stanie samodzielnie wystartować z pasa startowego. Wszystkie wahadłowce musiały być wyniesione na orbitę za pomocą rakiety. Z chińską maszyną ma być inaczej. Wiele prywatnych firm reklamuje podobne technologie, między innymi Virgin Galactic i ich SpaceShipTwo czy samolot kosmiczny Lynx firmy XCOR. Ostatnie informacje płynące z CAST sugerują, że Chiny także chcą stworzyć tanią alternatywę lotów kosmicznych.

aw
„Pielgrzym” 2017, nr 24 (730), s. 35