Stratolaunch to największy samolot na świecie, który powstaje z inicjatywy współzałożyciela Microsoftu, Paula Allena. Jest on napędzany aż sześcioma silnikami wyprodukowanymi przez firmę Pratt&Whitney. Wszystkie silniki maszyny zostały właśnie uruchomione i dokładnie przetestowane. Jest to pierwszy krok do tego, aby samolot wzniósł się po raz pierwszy w powietrze, co ma nastąpić jeszcze w tym roku. Prace nad tym gigantem rozpoczęły się w 2010 roku. Rozpiętość skrzydeł Stratolauncha wynosi aż 117 metrów – to o 37 metrów więcej od rozpiętości skrzydeł Airbusa A380, który jest obecnie największym samolotem pasażerskim na świecie. Kwestią problemową jest niestety długość pasa startowego niezbędnego do wzbicia Stratolauncha w powietrze. Podczas gdy większości samolotów wystarczy pas o dwu i półkilometrowej długości, Stratolaunch będzie potrzebował pasa co najmniej czterokilometrowego. Twórcy cały czas pracują nad możliwością jego skrócenia. Samolot ma być wykorzystywany do przenoszenia rakiet wystrzeliwujących satelity w kosmos. Zamiarem konstruktorów jest wynoszenie kilku rakiet Pegasus XL. Ich nośność wynosi około 450 kilogramów ładunku wynoszonego na niską orbitę okołoziemską.

aw







„Pielgrzym” 2017, nr 21 (727), s. 35