Specjaliści z China Aerospace Science and Technology Corporation poinformowali, że pracują nad projektem nowego rodzaju samolotu kosmicznego, który zastąpi amerykańskie promy. Uruchomienie pierwszych pojazdów tego typu jest planowane na 2030 r. Eksperci zakładają, że w początkowej fazie lotu samolot będzie wykorzystywać silniki odrzutowe, a następnie – po osiągnięciu wymaganej prędkości – zostaną uruchomione silniki strumieniowe, które zapewnią wystarczające przyspieszenie, aby wykonać lot orbitalny. Hipersoniczne silniki lotnicze różnią się od konwencjonalnych silników odrzutowych stosowanych w samolotach naddźwiękowych. Taki hybrydowy samolot kosmiczny będzie mógł prowadzić loty w górnych warstwach atmosfery. Chińscy specjaliści oczekują, że samolot stanie się skutecznym środkiem transportu na orbitę planety i będzie maszyną wielokrotnego użytku. Inżynierowie twierdzą, że uruchomienie takiego samolotu będzie dużo tańsze. Być może budowa pojazdu pomoże Chinom w rozwoju turystyki kosmicznej albo zrewolucjonizuje sposób przemieszczania się między kontynentami, wielokrotnie skracając czas dalekich lotów.                       

aw






„Pielgrzym” 2016, nr 18 (698), s. 35